哈斯特巨鹰 百科内容来自于: 百度百科

哈斯特巨鹰是一种生活在约700年前的新西兰,比现在的记录保持者——杀人鹰(Harpy eagle)的体型大将近40%的鸟类动物,它位居当地的食物链之首,主要食物是新西兰恐鸟。在那个时期,它基本没有天敌。

外形特征

哈斯特巨鹰是一种巨大的、黑白相间的食肉动物,鸟冠呈红色,翼尖
哈斯特巨鹰

哈斯特巨鹰

则为较淡的黄绿色。它起初被认为是一种食腐动物,因为它的喙与一种秃鹰的喙相似,其鼻孔上方有羽冠,以免动物尸体里的肉堵住气管。哈斯特鹰外形上与现代鹰比较接近,其翼展达到3米长,站立起来达1.4米,在大约500年前灭绝消失。最大的哈斯特鹰重达18公斤,比现代任何鹰物种的身体都重,也是迄今为止体型最大的食肉鸟类。
国坎特伯雷博物馆和澳大利亚新南威尔士大学的研究人员在使用包括X光扫描在内的现代技术对这种鸟的骨骼进行检查后发现,它有一个足够强壮的骨盆,这使它能够在以每小时 80公里的速度俯冲时对地面生物产生致命的攻击。

栖息环境

就在500年前,体形硕大的哈斯特巨鹰一度是新西兰鸟类的统治者 。新西兰自身没有多少陆地哺乳动物:没有老虎、没有狼、也没有其他食肉动物,仅有少数的小蝙蝠和青蛙。人类涉足之前,这里的森林是鸟儿的天堂。

哈斯特巨鹰是一种可怕的掠食性动物,它们会俯冲猛扑向不会飞行的鸟类,如恐鸟,甚至会捕捉高山地区生活的儿童。通常它们栖息在树上,当潜在的猎物进入视野时,用锋利的爪子深深地抓住猎物。

捕食方式

哈斯特巨鹰是当时陆地生态系统中“最高”的掠食者,它们捕食恐鸟(一种新西兰无翼食草大鸟,现已灭绝,高度上是人的两倍,每天能捕食200公斤的东西)。为了在森林中飞行,巨鹰必须缩短翅膀,即使那样也有3米长。它们从侧面攻击捕食动物,用它那老虎般大小的爪子猛地向捕食动物抓去。一旦抓住,巨鹰另一只大爪子只需在恐鸟头上或者脖子上一击就能让猎物当场毙命,再撕食其肉。
哈斯特巨鹰潜伏在树上,以每小时80公里的速度向目标发起迅猛攻击,将其可怕的利爪嵌入猎物的肉里。有些恐鸟骨骼上甚至还有刺穿的痕迹,表明它们在巨鹰面前几乎毫无还手之力。

灭绝原因及时间

早期新西兰的人类(毛利人约在1000年前抵达新西兰)大量以体型巨大且不会飞行的鸟类为食,包括所有的恐鸟,最后导致它们从地球完全消失。这也使得哈斯特鹰在1500年左右因为食物的来源逐渐减少而灭绝,也可能是遭到人类猎捕:以大型不会飞行的鸟类为食的巨大掠食者被认为会威胁到毛利人,因为哈斯特鹰可以杀死重400公斤的恐鸟,所以一个成年人也是可以猎捕的对象。
理查德·欧文和恐鸟骨架的照片

理查德·欧文和恐鸟骨架的照片

哈斯特鹰与现存最接近的种类小雕的比较一位知名的探险家查尔斯·道格拉斯(Charles Douglas)宣布他在新西兰的旅行时,曾经在兰斯伯拉河(Landsborough River)河谷遇到两只巨大的猛禽(很可能在1870年代),并且射杀及将它们当成食物。这些鸟可能是哈斯特鹰最后的残存,但是这是非常不可能,因为在500年间没有足够的食物来维持哈斯特鹰的数量,而且19世纪时毛利人的知识相当确定它们不曾被目击过。尽管如此,查尔斯·道格拉斯对于野生动物的观察是大体上是可靠的,所以一个更可能的解释是:这些翼展3米的可疑鸟类的体型是被高估了,它们其实是Circus eylesi。这是目前已知体型最大的一种鵟(体型最小的鹰),也是一种掠夺者。虽然它们估计在史前时代就已经灭绝,不过因为它们的觅食习性,所以这种鵟是最有可能的候选者。
直到后来人类的殖民活动开始后,唯一在新西兰发现的陆栖哺乳类是3种蝙蝠,其中1种最近已经绝种了。没有哺乳动物及掠食者的威胁,鸟类占据了新西兰主要的动物生态位。恐鸟是草食性动物-类似鹿或牛-哈斯特巨鹰则是掠食者,类似处于食物链最顶点的虎与棕熊等顶级掠食者。

基因关系

●发表于新西兰《生物公共图书馆杂志》上的一项化石DNA研究结果 最初试验的目的是为了证明哈斯特鹰和澳洲楔尾鹰的关系。但是,DNA检测结果让科学家们大吃一惊,证明新西兰鸟类事实上和世界最小的鹰有基因上的密切关系。这种小鹰来自澳大利亚岛和新几内亚岛,通常体重不超过1公斤。但是,哈斯特鹰重达10到14公斤——比现存的最大的肉食鸟类、拉丁美洲的哈尔皮埃鹰还要重30%~40%,几乎达到了可飞行鸟类的体重极限。 看起来如此不同的两种物种居然会在基因上有密切联系,并且科学家推测它们共同的祖先生活在不到一百万年前。也就是说这种小鹰到达新西兰岛后,在那期间体重增长了10到15倍,这从生物进化的角度来看是快得难以置信的。这样快的进化速度在鸟类和哺乳动物中都是空前绝后的。
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- 来自原声例句
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