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鸭嘴兽是最原始的哺乳动物之一,它是未完全进化的哺乳动物,种类极少,同属之中只有鸭嘴兽一种动物,也是最低等的哺乳动物之一;18世纪后期,乔治·肖收到鸭嘴兽标本,以为这种生物是恶作剧的产物,后于1799年命名。鸭嘴兽嘴和脚像鸭子,而身体和尾部像海狸。2500万年前就已出现,至今仍生活在澳大利亚。由于鸭嘴兽数量较少且分布较小,故暂未发现亚种。

生物特征

外形

鸭嘴兽 鸭嘴兽
鸭嘴兽全身裹着柔软褐色的浓密短毛,脑颅与针鼹相比,较小,大脑呈半球状,光滑无回。四肢很短,五趾具钩爪,趾间有薄膜似的,酷似鸭足,在行走或挖掘时,反方向褶于掌部。它通身长满柔软的皮毛,像一层上好的防水衣,嘴巴极宽扁,像面具一样装在脑袋上,形似鸭嘴质地柔软,似皮革一般,上面布满神经,能像雷达扫描器一般,接受其它动物发出的电波。鸭嘴兽仗着这一利器,在水中寻找食物和辨明方向。嘴内有宽的角质牙龈,但没有牙齿,尾大而扁平,占体长的1/4,在水里游泳时起着舵的作用。
成年鸭嘴兽长度有40~50公分,重量雌性在700~1600克之间,雄性在1000~2400克之间。
鸭嘴兽体温很低,而且能够迅速波动。

毒性

鸭嘴兽腺体 鸭嘴兽腺体
鸭嘴兽是极少数用毒液自卫的哺乳动物之一。
在雄性鸭嘴兽的膝盖背面有一根空心的刺,在用后肢向敌人猛戳时它会放出毒液。鸭嘴兽分泌毒物是为了显示它们在交配季节中的主导地位。雄性鸭嘴兽会通过它脚掌下面的小倒钩来分泌毒素。鸭嘴兽身上只有三种它自己特有的毒素,其余毒素在其他动物身上也有发现,例如:海星、海葵、蜘蛛、蛇和蜥蜴。这83种不同的毒素基因可以归类为13个不同的基因家族。这些毒素的不同组合,可能会引起炎症神经损伤肌肉收缩血液凝固等症状,令人死亡。在野外遭遇鸭嘴兽,绝不能掉以轻心。
鸭嘴兽无疑是地球上长相奇特的动物之一:肥肥的身体、扁扁的尾巴和嘴巴,那双可爱的小眼睛仿佛在说:“我可从来不会伤害任何人。”鸭嘴兽有两项突出特点,第一是鸭子似的嘴巴,使它具有灵敏的捕食技巧,锤头鲨很类似,都能从淤泥中挖出猎物;
第二个就是在鸭嘴兽腿部后侧有一对15毫米左右的空心骨头。骨头内存有毒性不大的毒素,可以迅速射向敌人、毒液可以杀死小型动物,对人类则不会致命,不过会导致剧痛,而且持续时间长达数周,甚至数月。

基因

鸭嘴兽的细胞中有5对彼此独立的染色体,它们在细胞分裂时会聚合在一起,并且决定了鸭嘴兽个体的性别:带有10个X染色体便是雌性,带有5个X染色体和5个Y染色体的便是雄性。理论上鸭嘴兽可能会拥有25种不同的性别,虽然这一现象在实际中并未发生。

栖息环境

鸭嘴兽生活环境 鸭嘴兽生活环境
鸭嘴兽栖息在河流、湖泊中, 平时喜穴居水畔。常把窝建造在沼泽或河流的岸边,洞口开在水下,包括山涧、死水或污浊的河流,湖泊和池塘。它在岸上挖洞作为隐蔽所,洞穴与毗连的水域相通。

生活习性

活动

除了哺乳期外,鸭嘴兽一生都过着独居的生活,大多时间都在水里,是游泳能手。它的皮毛有油脂,能保持它身体在较冷的水中仍保持温暖。游泳时,用前肢蹼足划水,靠后肢掌握方向,捕食一些生活在河中的小的水生动物,靠电信号及其触觉敏感的鸭嘴寻找在河床底的食物。
鸭嘴兽是夜行性生物,它们惯于白天睡觉,夜晚活动,冬季不活动或冬眠。

食性

鸭嘴兽喜欢吃一些小的水生动物,如昆虫的幼卵、虾米和蠕虫,通常在清晨和黄昏的时候在水边猎食甲壳类、蚯蚓等动物。但是鸭嘴兽没有哺乳动物般尖利的牙齿,每次在水中逮到食物,先藏在腮帮子里,然后浮上水面,用嘴巴里的颌骨上下夹击后才大快朵颐。鸭嘴兽食量很大,每天所消耗食物与自身体重相等。

分布范围

鸭嘴兽仅分布于澳大利亚东部地区和塔斯马尼亚州。

生长繁殖

鸭嘴兽为哺乳动物,虽然母体也分泌乳汁哺育幼仔成长,但却不是胎生而是卵生。即由母体产卵,像鸟类一样靠母体的温度孵化。母体没有乳房和乳头,在腹部两侧分泌乳汁,幼仔就伏在母兽腹部上舔食。
幼体有齿,但成体牙床无齿,而由能不断生长的角质板所代替,板的前方咬合面形成许多隆起的横脊,用以压碎贝类螺类等软体动物的贝壳,或剁碎其它食物,后方角质板呈平面状,与板相对的扁平小舌有辅助的“咀嚼”作用带毒的产蛋哺乳动物。
春季是鸭嘴兽生儿育女的季节。到了繁殖期,成年鸭嘴兽会在河岸上用前脚上的宽指甲挖一个特殊的洞。雌兽挖相当于16米长的涧穴,用湿草铺好,里面有一个或多个小巢。鸭嘴兽在水中追逐交尾。
鸭嘴兽将卵产于巢内,每次2-3卵。卵比麻雀卵还小,彼此粘在一起,经过两个星期的孵化,小鸭嘴兽诞生。孵卵期洞口堵塞,孵出的幼兽发育很不完全,鸭嘴兽既无育儿袋也无乳头,成束的乳腺直接开口于腹部乳腺区,幼兽用能伸缩的舌头服食乳区的乳汁,哺乳期大约五个月。 靠母乳喂养4个月方能自己外出觅食,2岁多便算成年,寿命一般为10-15年。
由于鸭嘴兽能像爬行动物或鸟类般产卵;卵孵出后,又能像哺乳动物般喂奶水给幼仔,这违背科学家们已有的对哺乳动物和非哺乳动物的划分。经过多番争议和研究,科学家们终于得出结论:这种奇异的生物属于“monotremes”家族,即“卵生哺乳动物”。这种动物代表着从爬行动物向哺乳动物进化的一个环节。

艺术作品

吉祥物:与O llie(笑翠鸟)和Millie(针鼹猬)共同作为2000年澳大利亚悉尼夏季奥运会吉祥物。鸭嘴兽Syd表现了澳大利亚和澳大利亚人民的精神与活力。
此外,鸭嘴兽已成为澳大利亚的象征,常作为全国性活动的吉祥物,而且澳大利亚20分硬币反面图案就是在水里的鸭嘴兽。

  
动画片 鸭嘴兽泰瑞是《飞哥与小佛》这部迪斯尼动画里面的一个重要角色。

保护情况

鸭嘴兽在学术上有重要意义,历经亿万年,既未灭绝,也无多少进化,始终在“过渡阶段”徘徊,充满了神秘感。这种全世界唯有澳大利亚独产的动物,但因追求标本和珍贵毛皮,多年滥捕而使种群严重衰落,曾一度面临绝灭的危险。由于其特殊性和稀少,已列为国际保护动物。澳大利亚政府己制定保护法规。
列入《世界自然保护联盟》(IUCN) 2012年濒危物种红色名录ver 3.1——无危。
图册来源
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- 来自原声例句
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