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食蚁兽(学名:Myrmecophagidae),哺乳动物,贫齿目的一科,仅3属4种,分布于美洲。吻部尖长,嘴管形;舌可伸缩,并富有粘液,适于舐食昆虫;耳小而圆;前肢力强,第三指具特别发达并呈镰刀状的钩爪,后肢4~5趾亦具爪。头骨细长而脆弱,无齿。吃蚂蚁、白蚁及其他昆虫。侏食蚁兽树栖,也常下地。大食蚁兽主要栖于潮湿的森林和沼泽地带,白天或晚上活动,善游泳;小食蚁兽尾可卷缠,喉部和肩部黑斑在颈部成项圈状,日间多隐蔽在密林或躲在树洞里,夜间出来觅食,常用前肢爪捣毁蚁巢。主要栖于中美和南美,南至阿根廷热带森林中。

外形特征

食蚁兽身体结构上的特征,是与其捕食昆虫的一系列活动相联系的。头骨长而大致呈圆筒状,颧骨完全,长的鼻吻部有复杂的鼻甲。齿骨细长,无齿。蠕虫状的长舌能灵活伸缩,舌富有由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合粘液,用于粘取众多的蚁类。这些发达的腺体位于颈部。前肢有力,第三趾粗大,长着强而弯曲的爪,其余各趾缩小。地栖的大食蚁兽用指关节及弯曲的趾行走,而小食蚁兽,即二趾食蚁兽和环颈食蚁兽完全或部分过着树栖生活,步行时,前肢靠带弯爪的内向趾背着地。食蚁兽体型大小相差悬殊,小食蚁兽大似松鼠,不过350克,而大食蚁兽重达25公斤。大食蚁兽全身有长而粗的毛,毛色棕褐色,尾部肥大多下垂的长毛,而其他树栖种类身上和尾部的毛均较短,且尾有抓挠能力。

栖息环境

在中、南美洲,生活着一种无齿动物——食蚁兽。其中的大食蚁兽大如猪,有一条巨大的蓬松尾巴,一般在地面上生活。另一种小食蚁兽体大如狗,尾巴稍细短,能缠绕和当支柱,能在树上生活。还有一种二趾食蚁兽最小,只有老鼠般大。三种食蚁兽中前者较常见。食蚁兽模样古怪,头又细又长,像一根大棒。头上眼、耳、鼻、口、脑都很小,口内无牙齿,但有一条长达50厘米的舌头,舌头形如蚯蚓可伸缩,舌上富含唾液,可伸进蚁穴粘取大量蚂蚁。食蚁兽每胎产一仔,幼仔常骑在母兽背上外出活动。

生活习性

食蚁兽用有力的前肢撕开蚂蚁和白蚁的巢,用长舌捕食,囫囵吞下,靠胃部变厚的幽门磨研。所有食蚁兽在地面活动时都显得缓慢而笨拙。树栖的两个属,前掌趾爪用作抓挂,以双肢交替前进的方式沿着树干运动。小食蚁兽完全树栖,并在高树觅食;环颈食蚁兽,以树栖为主,也常在地面活动,它们都是夜行性动物。而大食蚁兽则完全是地栖者,且主要为昼行性动物,当遇到危险时,以后肢站立,用尾或背作为支柱,形成稳定的三脚架姿态,用掌爪与对手撕打。虽然头部毫无防御装备,但强有力的前肢和非常锐利的巨爪是富有威力的“武器”。 大食蚁兽主要栖于潮湿的森林和沼泽地带,白天或晚上活动,善游泳;斑颈食蚁兽栖在树上,也常下地;小食蚁兽树栖。后两种日间多隐蔽在密林或躲在树洞里,夜间出来觅食,常用前肢爪捣毁蚁巢。吃蚂蚁、白蚁及其他昆虫。大食蚁兽的舌头能伸出口外0.5米多进行舐食。
一头食蚁兽的舌头能惊人地伸到60厘米长,并能以一分钟150次的频率伸缩。舌头上遍布小刺并有大量的粘液,蚂蚁被粘住后将无法逃脱。食蚁兽食量很大,一次可食一磅(454克)重的蚂蚁。在抑制蚁害方面有益。全身毛很多,呈棕褐色,皮肤又硬又厚,以致不怕猛兽的尖齿利爪。
一头食蚁兽在一个蚁穴中只吃140天左右的蚂蚁,吃完后就离开再另换一个蚁穴。靠这种吃法,它可以保证自己领地内蚁穴中的蚂蚁存活下去,以便它改天再来美餐。
食蚁兽性情温和,动作迟钝,但有极好的嗅觉,靠鼻子嗅出蚁穴,再用利爪把蚁穴弄开,它们总是十分小心,使蚁穴不至于被完全破坏。
一只成年短鼻食蚁兽和它皮色较黑的幼子正在舔食蚂蚁,短鼻食蚁兽是树栖食蚁兽,有长长的爪子和能绕在树枝上的尾巴。
食蚁兽用指关节行走,以保护它的长爪子。这使它们走起路来像个跛子。

分布范围

食蚁兽分布图

食蚁兽分布图

分布于中美洲南美洲墨西哥最南端到巴西、巴拉圭的广大地区。 分布在美洲大陆的森林、草地、落叶林和雨林地区。

繁殖方式

食蚁兽每年春天开始交配产仔,每胎产一仔。胸部长有六个奶头,一般哺乳期为7个月。大食蚁兽对子女的照料非常用心,几乎所在整个哺乳期间,它都含辛茹苦地看管着幼仔,生怕别的动物伤害它的爱仔。因此,大食蚁兽总是把幼仔驮在背上,形影不离,一直守护到母兽下一次妊娠时为止。

种群现状

大食蚁兽肉可食用,因易于捕捉,数量大减,20世纪70年代被列为世界保护动物。
二趾食蚁兽和环颈食蚁兽完全或部分过着树栖生活,随着美洲原始森林的大量消失,它们濒临灭绝。

保护级别

全部列入《世界自然保护联盟》(IUCN) 2008年濒危物种红色名录ver 3.1。

物种分类

食蚁兽科(3属4种26亚种)
     
一、
大食蚁兽属
Myrmecophaga
1.
Myrmecophaga tridactyla
二、
侏食蚁兽属
Cyclopes
2.
Cyclopes didactylus
三、
小食蚁兽属
Tamandua
3.
Tamandua mexicana
4.
Tamandua tetradactyla
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- 来自原声例句
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