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盖乌斯·普林尼·塞孔都斯(Gaius Plinius Secundus),生于公元23(一说24年),卒于公元79年,世称老普林尼(与其养子小普林尼相区别),古代罗马的百科全书式的作家,以其所著《自然史》一书著称。

人物生平

个人经历

普林尼出生于意大利北部的新科莫姆城(今科莫)的一个中等奴隶主家庭,属骑士阶层。
少年时代,他到罗马求学。
公元47~57年,他在日耳曼行省(今德国境内)任骑兵军官。在这期间,他与后来的罗马皇帝提图斯(公元79~81年在位)交谊甚笃。普林尼在晚年的时候常常津津乐道地谈到他与提图斯的“共同的营帐生活”。
他曾亲自访问过日耳曼人中的乔克人居住的海岸,搜集日耳曼各部落的方言和历史资料。恩格斯在《论日耳曼人的古代历史》一文中曾经指出,普林尼是不仅从政治上、军事观点上,而且从理论观点上对日耳曼发生兴趣的第一个罗马人,他的报道具有特朗的价值。他对日耳曼方言所作的分类符合实际情况,普林尼从日耳曼返回罗马之后,从事律师工作,同时潜心读书和著述。
公元69~79年在罗马皇帝韦斯帕西安努斯(《恺撒传》中又作韦巴芗),在位时,他历任要职,在西班牙、高卢、北非等地担任过财政督察官的职务,负责管理一个地区的财政收入。大抵从公元74年起,他担任以卡佩尼亚的米塞姆港为基地的海军舰队的司令,负责清剿海盗。
公元79年8月24日,附近的维苏威火山大爆发。普林尼为了了解火山爆发的情况,并且救援这一地区的灾民,乘船赶往火山活动地区,因火山喷出的含硫气体而中毒死亡。

家庭状况

普林尼终生未娶。按照他的遗嘱,他把自己的外甥收为养子。他就是著名的小普林尼,全名是盖乌斯·凯基利乌斯·普林尼·塞孔都斯。老普林尼去世时,他18岁。他继承了舅父的全部手稿和摘录材料的笔记,以及他的名字。笔记总数达160卷之多,写满蝇头小字。

治学态度

普林尼一生手不释卷,学习上刻苦认真,勤于动手,分秒必争。小普林尼对他舅父用功读书的情况,在致友人的信中,作过生动的描述。
小普林尼说,他的舅父把公余的时间全都用于学习,即使是因公旅行途中,他也从不间断学习,总是命令伴读的奴隶拿着书和写字的小板子跟在身旁。他无论读什么书都要作摘录。在吃饭的时候,他一面听奴隶给他读书,还一面做摘要。曾经发生过这样一件事,当朗读的人读错了某一个字的时候.在场的普林尼的一位朋友打断了他,要他重念。普林尼对他的那位友人说,“你不是已经听懂了他读的东西吗,你一打断,又使他少为我们念了十多行字。”

个人作品

所有作品

普林尼一生写了7部书,其中6部已经散失,仅存片断,只有37卷《自然史》广为流传。
1.《关于骑兵投掷长矛》,讲述如何使用作为骑兵武器的长矛,写于在日耳曼任骑兵军官期间。
2.《波姆波尼乌斯·塞孔都斯的生平》,计两卷。
3.《演说术初阶》,共3卷,每卷又分为两部分,讲述怎样从儿童时代起就开始练习演说,并附有供朗读用的范文。
4.《费解的辞》,共8卷。其中主要讲解一些词的意义和某些词的搭配,也谈到发音和词形变化。
5.《在日耳曼的战争》,计10卷,叙述罗马人和日耳曼人之间的所有战争,特别着意于使人铭记德鲁苏斯(公元前38—公元9)在日耳曼的战功。塔西陀在《编年史》中曾援引过这部书提供的材料。
6.《续阿乌菲迪乌斯·巴苏斯所著历史》计31卷,阿乌菲迪乌斯·巴苏斯是罗马帝国初年的伊壁鸠鲁学说哲学家和历史学家,写了一部从恺撒之死到公元54年的罗马历史.普林尼从他停笔处接着往下写。
7.《自然史》一书于公元77年写成,普林尼死后由小普林尼出版。普林尼在前言中说,这本书是献给提图斯的。他的书不是为了“富丽辞藻的爱好者”写的,而是为了实际从事农业和手工业的人写的。小普林尼称这部书是“象自然本身一样”题材广泛多样的学术著作。
8.时任日耳曼行省骑兵军官,与罗马皇帝提图斯交谊甚笃的普林尼,在整理摆放原石时,不小心将两颗原石碰撞在一起。意外的是,碰撞过后的原石露出了掩盖在粗糙外表下所不被发现的晶莹剔透、璀璨闪耀的钻石之光,普林尼因此得出钻石价值第一个颠覆性的描述!在普林尼留给后人的巨著《自然史》中,他这样欣喜的描述道:一颗钻石蕴藏整个宇宙,世间最珍贵的就是钻石!

  

煌煌巨作

普林尼一生写作的7部书中,6部已经散失,仅存片断,仅有37卷《自然史》广为流传。
全书记叙了近两万种物和事。其内容上自天文,下至地理,包括农业、手工业、医药卫生、交通运输、语言文字、物理化学、绘画雕刻等方面。第一卷是全书的前言,概略的说了书的内容和所援引的资料。第二卷叙述天文。第三至六卷讲自然地理、历史地理和民族志。第七卷说的是人类学和生理学。第八到十一卷,属于动物学。第十二至十九卷,讲述植物学。第二十至二十七卷,讲述药用植物。第二十八至三十二卷则为药用动物。第三十二至三十七卷涉及矿物学、冶金学、化学工艺等方面的问题,叙述了怎样在绘画和雕刻中利用不同的材料,并且花了相当篇幅讲艺术发展的历史。
在《自然史》的写作过程中,普林尼总共参考了146位罗马作家和327位非罗马作家的著作,从2,000部书中摘引了极其大量的材料。他按引的主要作者即有100人。他的这部堪称百科全书的巨著是他多年勤奋读书的结晶。这部书为我们保存了许多已经散失的古代资料,提供了了解古代的物质利精神文明的丰富极料。
举例来说,第二卷中关于地震的记述,包括了历史上比较大的地震,谈到地震的前兆、原因、后果以及如何预防等等。
在农业方面,普林尼不仅关心粮食作物的生产,而且也关心葡萄和橄榄的种植技术。他详细地记载了农业生产工具的改革情况,谈到罗马帝国时代出现的先进的带轮的耕犁和收割车。在车的前面安装有两把梳子形的切割刀,牛在后面推着车往前走,就能把麦粒切割下来。长时期内学者们怀疑普林尼关于收割车的记述的可靠性,1958年在比利时南部发现的一幅公元二世纪的浮雕,说明了这种怀疑是没有根据的。
自然史第八卷中,记述了四种葡萄压榨机。在后七卷中,记载了大量的化学反应过程和处方,记述了古代提炼黄金的方法。
普林尼在《自然史》第六卷中,把中国叫做“丝之国”,他还说到中国出产的钢很硬,质地很好。
对于所引用的材料,普林尼往往缺乏应有的批判态度。例如,在第五卷中,他记载了非洲的一个部落,人们没有脑袋,口和眼睛都长在胸部。
他的有些错误则是由于历史条件的限制造成的。例如他说中国的丝是一种在树上结成的绒,采下来以后要经过漂洗、晾晒而成。当时没有罗马人到过中国,更谈不上曾有罗马人看到过丝的生产过程。因此,他的书中出现达样的铺淤是可以理解的。
普林尼特别注意从对人是否有用的角度去考察他所记载的事物。他认为自然界的一切都是专门为人而创造的,甚至不同的革都是大地为了供人药用而生长的。
他不时从斯多葛派的哲学观点出发,对自己所描述的事物发一通议论。例如,他认为,为了不使愿意离开人世的人遭受长期的折磨,大地提供了能迅速致人死命的毒药。

人物年表

公元23(一说24年),出生于意大利北部的新科莫姆城;
公元23(一说24年)~公元47年,求学罗马;
公元47~57年,担任日耳曼行省任骑兵军官;
公元57~69年,游历日耳曼地区,返回罗马,潜心读书和著述;
公元69~79年,历任西班牙、高卢、北非等地财政督察官;
公元74年( ?),担任以卡佩尼亚的米塞姆港为基地的海军舰队的司令,负责清剿海盗;
公元79年8月24日,死于维苏威火山大爆发中。

社会评价

自然史》一书中,普林尼新创了许多术语和名词,从希瞄语和其他语言中借用了许多词,丰宙了拉丁文的词江。这对于后来拉丁文成为欧洲学术界通用的语言起了很大的作用。
自然史》一书,在十七世纪以前的欧洲,是自然科学方面的最权威的著作,流传下来近200份该书的古代抄本就说明了他的传播和受重视的程度。
1492年在意大利出版的尼科洛。列奥尼契诺著《关于普林尼的错误》一书,首次对《自然史》的权威性提出了疑问。17世纪以后实验自然科学的发展,进一步揭露了普林尼书中的错误。
尽管如此,普林尼的《自然史》仍然对于研究古代的自然科学、历史和语言都有巨大的意义。
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