美洲野牛 百科内容来自于: 百度百科

美洲野牛(学名:Bison bison;英文名:American bison),又名美洲水牛或犎牛,是北美洲体型最大的哺乳动物和世界上最大野牛之一。也是一种比较凶悍的动物,体重可达1000千克,头上长有一对向上弯曲锋利的双角,即使面对最富攻击性的捕食动物,也毫不退缩。它们长有深暗的栗子褐色毛发,有如同小丘一样的大肩膀。在种群之内,各自的公牛形成一个集体并保卫族群中的母牛,在6月- 9月期间是美洲野牛的繁殖期。每头母牛每年能诞生一头小牛。 尽管体型庞大,仍可维持每小时60公里的奔跑速度。主要群体由雌牛和幼牛组成;雄性会另外组成单身汉群,只有交配时才会聚集在一起。食草动物,平时以嫩茎晘草为食,无领域性。大量集体居住在美国和加拿大的大平原,由加拿大远北的大奴湖至南面的墨西哥,再由奥勒岗州东部至大西洋一带。

物种学史

美洲野牛是北美洲的新移民,它们源自欧亚大陆的欧洲野牛,后来迁移至白令海峡。在冰川纪,大量的水流被冻成冰川,导致海平面下降,露出了亚洲和美洲之间的白令海峡的洋底大陆。有许多亚欧大陆上的动物就通过这块洋底大桥横渡到美洲,野牛也是其中之一。到了1万年前,气温又开始上升,冰川融化,整个白令海峡又被海水淹没。大概于10,000年前,美洲野牛取代了当时数量庞大的移居者——西伯利亚野牛。长角野牛的绝种被认为是因为生态系统的改变,克洛维斯石器文物的发展和相关技术而引致的猎杀,和不断进步的捕猎技能所致。在同一时期,其他巨型动物消失和被适应力较好的移居的欧亚动物所取代。美洲野牛,学术上来说是这些动物的其中一类。

形态特征

美洲野牛体长2.1-3.5米,肩高1.5-2.0米,成年体重350-1000千克。头部和前半部巨大,肩膀犹如高耸的驼峰,脖子短粗健壮,头部体积大并有宽阔的前额,雌雄野牛均有短而弯的角,可作为战斗和防御之用。美洲野牛长得有一点像家养的乳牛,肩部长满了长而蓬松的粗毛,沿头部,颈部,肩部和前肢覆盖全身。冬天的毛长是深咖啡色,夏季则较轻薄和浅色。春天时,长在身体后部及下部的柔软茸毛会脱落。
美洲野牛头、颈和前身的毛比欧洲野牛更长更密,躯体更矮些,骨盆也更小些,它的后身没有欧洲野牛那么发达。总的看来美洲野牛的躯体较欧洲野牛更粗壮些,躯体和四肢不如欧洲野牛的长。它们的嗅觉好而视觉差。
雌性野牛个头比雄性小,驼峰也较小的,颈部略瘦,牛角也更为纤细。

栖息环境

草原亚种栖息在草原上,结成大群,有时上千只进行季节性迁徙。冬季向南方迁移寻找食物更丰盛的地区。春季向北方迁徙。森林亚种栖息于北美的寒带森林,不迁徙。

生活习性

北美野牛与欧洲野牛在外表上非常相似,但习性却发生了某些变化。欧洲野牛生活在森林中,以嫩枝叶和小灌木为食,而北美野牛的草原亚种则是生活在草原上的食草动物。
美洲野牛成群一起生活,它们经常在泥土中跋涉,喜欢土浴。把躯体在大石头和树干上磨蹭藉以除掉体外寄生虫。多在早晨与傍晚觅食,其余时间休息。遇到狼群袭击,奔跑的速度可达每小时60公里。食草,草和莎草是该物种的主要食物,其他如开花植物,木本植物的叶子,甚至地衣。在冬季,野牛通过挖掘厚厚的积雪,寻找下面埋藏的植物。

繁殖方式

美洲野牛在种群之内,各自的公牛形成一个集体并保卫家族集群的母牛,并且驱散向它们挑战的所有其他公牛。交配季节从6月至9月,高峰期在7和8月间。繁殖期的争斗时,两头成年的雄性美洲野牛打架的场面十分壮观,通常只在繁殖季节为了争夺与雌性的交配权而争斗,以大声吼叫,在尘土中打滚,继而摆动头部来摆开架式。这时,通常有一头野牛会让步,如果不让步的话,两头牛就会打起来,头对头部撞击,撞得一大堆的毛发在空中飞扬,接着相互绕圈,再突然转身前冲,试图用角刺伤对手。
雌兽的怀孕期约为9个多月(270至285天),每胎仅产1仔。小牛会在第二年的春天出生,初生的幼仔的体色为淡褐色或赤褐色,三小时内,新生小牛就能够行走,小牛会由其母亲照顾约一年时间。一般3岁为成熟,野生野牛的寿命由18至22年,饲养的则有35至40年。

分布范围

美洲野牛大量集体居住在美国和加拿大的大平原,由加拿大远北的大奴湖至南面的墨西哥,再由奥勒岗州东部至大西洋一带。大群美洲野牛,在格雷特大平原上来回游荡。它们于冬季向南迁徙,夏季时又回到北方。它们是沿着被称为“野牛踪迹”的传统路线行进的。
分布于加拿大(阿尔伯塔省、不列颠哥伦比亚省、曼尼托巴省、西北地区、安大略省、萨斯喀彻温省);美国(阿拉巴马州—地区灭绝、亚利桑那州、阿肯色州—地区灭绝、加利福尼亚州、科罗拉多州—地区灭绝、特拉华州—地区灭绝、哥伦比亚特区 -地区灭绝、佛罗里达州—地区灭绝、格鲁吉亚—地区灭绝、爱达荷州、伊利诺伊州—地区灭绝、印第安纳州—地区灭绝、爱荷华州—地区灭绝、堪萨斯州—地区灭绝、肯塔基州—地区灭绝、路易斯安那州—地区灭绝、马里兰—地区灭绝、马萨诸塞州—地区灭绝、密歇根州—地区灭绝、明尼苏达—地区灭绝、密西西比州—地区灭绝、密苏里—地区灭绝、蒙大拿州、内布拉斯加州—地区灭绝、内华达州—地区灭绝、新墨西哥州—地区灭绝、纽约—地区灭绝、北卡罗来纳—地区灭绝、北达科他州—地区灭绝、俄亥俄—地区灭绝、俄克拉何马州—区域灭绝、俄勒冈州—地区灭绝、宾夕法尼亚州—地区灭绝、南卡罗来纳州—地区灭绝、南达科他州、田纳西州—地区灭绝、德克萨斯州—可能绝灭、犹他州、弗吉尼亚州—地区灭绝、华盛顿—地区灭绝、西弗吉尼亚州—地区灭绝、威斯康星—地区灭绝、怀俄明州)。
区域性灭绝:墨西哥。
美洲野牛分布图 美洲野牛分布图

亚种分化

美洲野牛(2亚种)
1 美洲森林野牛 Bison bison athabascae
2 美洲草原野牛 Bison bisonbison

种群现状

欧洲野牛移居北美后迅速繁殖,生长很快,北美洲的气候和环境都非常适合于野牛的生长。然而当欧洲人移民到北美的时候,北美野牛遭到了惊人的屠杀。人们枪杀了大约上千万只野牛。到1903年为止,北美大草原上只剩下二十一只野生野牛。1905年,当时的美国总统罗斯福颁法令,第一次将野牛等一批珍稀动物置于国家的保护之下。庞大的野牛群终于再次遍布北美草原,在许多国家公园都可以看到它们的踪迹。
美洲野牛的野生天敌主要是灰狼和有毒的响尾蛇。尤其是幼龄的美洲野牛,会受到狼群在冬季的攻击,而响尾蛇会咬伤牛的脚踝,这种伤害对于小牛有时是致命的。
19世纪初,美国境内的野牛数目大约有6500万头,但自从欧洲人踏上美洲大陆以后,这种大型动物的命运就永远的改变了。以前只有印第安人为了生活必需而捕杀为数不多的野牛。但后来,印第安人开始利用马帮助狩猎,有了这些随着欧洲移民一起进入美洲的强大代步工具,使他们猎杀野牛的能力大大提高。同时,他们也打破了只为肉食而捕猎野牛的传统,每当野牛在冬季换上的优质皮毛的时候,印第安人也会捕杀它们,剥取牛皮来交换更多的欧洲商品。这无疑加大了对野牛族群的压力,但这还并没有对它们构成真正意义上的威胁。直到1870年,当人们发现不仅冬季的皮毛可以用来做衣服,在任何季节的野牛皮也能制成很好的皮革后,猎人们开始大量捕杀野牛。到1872年,仅仅在南部平原就有超过50万头野牛被射杀并剥皮。由于这种猎杀行为迅速蔓延,到1880年几乎所有南部的野牛都被捕杀。1882年黄石公园仅有23头,而到1890年,美国全境已经只剩下不到1000头美洲野牛了。

保护级别

列入《世界自然保护联盟》(IUCN) 2008年濒危物种红色名录ver 3.1——近危(NT)
列入《华盛顿公约》CITESⅡ级保护动物。
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