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根据目前的统计显示,美国人民已经达到世界很高的生活水准。美国经济制度曾经多次受到责难,可是它的确刺激人们开发土地上的资源,并且鼓励他们去寻找更新更好的途径。 直到今日,小型企业仍然在美国经济中扮演一个重要的角色。而近年来,有些公司已经发展成大企业。

经济体系

美国的经济体系兼有资本主义和混合经济的特征。在这个体系内,企业和私营机构做
美国经济

美国经济

主要的微观经济决策,政府在国内经济生活中的角色较为次要;然而,各级政府的总和却占GDP的36%;在发达国家中,美国的社会福利网相对较小,政府对商业的管制也低于其他发达国家。
在全国各地区,经济活动重心不一。例如:纽约市是金融、出版、广播和广告等行业的中心;洛杉矶是电影和电视节目制作中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心;中西部是制造业和重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建材业为主要产业,并且由于其薪资成本低于其他地区,因此持续的吸引制造业的投资。

经济历史

前殖民时期

欧洲人来到美洲之前,当地土著居民与外界鲜有贸易来往。以伊洛魁人为例,他们的经济以狩猎采集和农业为基础。而在欧洲人来到美洲后,当地土著居民保有的经济体制从此被殖民者带来的欧洲货品,火器,皮草贸易以及后来的战争,疾病,原著民土地的流失等深远的改变了。
公元1492年,克里斯托弗·哥伦布在西班牙皇室的赞助下启航寻找通往亚洲的新航道,却意外的发现了“新大陆”。随后的一百年中,英国,西班牙葡萄牙法国荷兰等国的探险家们先后来到新世界寻找财富荣耀,和推广宗教。不过北美的荒地起初未曾给这些探险家们很多黄金和荣耀,于是他们中许多人陆续的退出了这一事业。而北美真正意义上最初建立殖民地的一批人在随后来漂洋过海来到新大陆。公元1607年,一小股英国殖民者在现弗吉尼亚州詹姆斯镇建立了英国在北美最初的永久性聚居地。

殖民地时期

美国独立战争时期的漫画,显示美国正在锯掉一头牛的角(象征同英国商业关系的断裂) ,一个苦恼的英国人正在观看,其他的欧洲列强等着去挤奶。这幅漫画代表了美国在独立战争时期的经济状态。
早期的移民者有许多不同的原因来到美国。马萨诸塞州的清教徒想在新英格兰创建一个纯洁的宗教。其它移民者,比如说佛吉尼亚, 主要的为了商业投机。英格兰在扩大殖民地的成功以致于后来成为美国,是因为大量的使用特许持证公司。 特许公司是由一群股东(通常是商人和富有的农场主)构成,他们追求个人经济利益而且有时还会服务英国国家利益。尽管它们作为金融私有的公司,英国国王为每个项目颁发了特许状或者经济特权以及政治和司法许可。各殖民地通常不会短期内看到回报,但是英国投资者会把他们的特许权转让给本地居民。这样做的政治影响深远,尽管当时少有察觉。各殖民地开始建立自己的生计,社区和独立的经济。
殖民地早期的繁荣归功于毛皮贸易,但是在殖民地中,人们主要是居住在自给自足的小农场。而在少数一些小城市以及南卡罗来纳和弗吉尼亚的些大型种植园里,一些生活必需品和几乎所有的奢侈品都通过出口烟草,稻米和靛蓝来得以交换。
支持性产业随着殖民地的扩张而不断发展,各种各样的专用锯床和磨坊开始出现。殖民地居民开始建立造船厂,同时制造渔船队和商船。他们也建立小型冶炼厂。到了18世纪,局部的发展模式变得清晰:新英格兰殖民地居民依靠造船和航运来积累财富;马里兰,弗吉尼亚和南北卡罗来纳的种植园(其中不少使用奴隶),主要种植烟草水稻靛蓝;中部的殖民地如纽约,宾夕法尼亚,新泽西和特拉华主要经营作物和毛皮的航运。这个时期,除了奴隶之外,殖民地居民的生活水平越来越好,甚至超过了英国。而由于英国投资者的离开,土地开始向殖民地企业家开放。
从詹姆斯一世开始(1603–1625)就受控于英国的北美殖民地,在1770年时已经在政治经济两方面做好了加入一场新兴的自治运动的准备。争吵最早出现在与英国的税收和其他方面;美国人希望修改税收和法令来满足他们对自治的要求,但是一部分人认为,越来越多的争吵最终将引发一场抵抗英国统治,谋求殖民地独立的战争。
崛起的中产阶级借用了洛克的《再论公民政府》中的一句话“生命,自由,财产是不可剥夺的权利”作为自己的口号。和在17世纪18世纪的英国政局动荡中一样,中产阶级在政治经济两个方面坚定的支持着美国革命。
虽然政治上的分裂,也许并不是殖民地居民的原始目的,但是独立并且创造一个新的国家——美国,却成了事情的最终结果。

新的国家

1789年的美国宪法确定了在州际之间的商业贸易没有关税,整个国家是一个统一联合的整体。在对联邦的权利范围的讨论中,第一任美国财政部长亚历山大·汉密尔顿持有一个很宽松的界定。汉密尔顿利用国债建立了强大的国家信用,这些国债被贵族们持有(因为贵族们有利益驱动将国家保持在健康的状态下),并利用进口关税作为担保。汉密尔顿相信国家能通过分散投资船运业,制造业和银行业来实现经济增长。他提议征收保护性关税来为政府支出买单,然而西部的农民很不满政府征收威士忌税。1791年他从国会得到特许,成立了美国第一银行,有效期至1811年
托马斯·杰斐逊和詹姆斯·麦迪逊反对建立一个极权中央政府(相应的也反对汉密尔顿大多数的经济政策),但他们无法阻止汉密尔顿,因为当时汉密尔顿在华盛顿管理层里有着很大的权力和政治影响力。到了1801年,杰斐逊当选总统之后,开始推行一个分散的土地式民主(agrarian democracy),被称为杰斐逊式民主(Jeffersonian democracy)。其理念是保护普通民众免于政治和经济上的暴政。他称赞小农们是“最有价值的公民”。在他之后的麦迪逊总统让银行特许证于1811年到期,但在美国经济走下坡路之后,于1816年成立美国第二银行

成长与扩展

棉花在开始时只是小规模的在南部种植,后来由于艾里·惠特尼(Eli Whitney)发明了轧棉机,可以将原棉和种子以及其他废物分开。所以棉花开始大规模种植。因为棉花的种植,一些使用奴隶的大型种植园让一些家庭变的非常富有。
数以千万计的移民向更加肥沃的美国中西部迁移。官方建立的国道和水路如“坎伯兰大道”和“伊利运河”帮助大量移民向西部迁移并且将大量的农产品运往市场。自由党人支持克莱的美国系统,它主张进行内部改进(道路,运河,港口)保护工业,并且建立一个强大的国家银行。然而,自由党人的立法程序被民主党人阻止了。
总统安德鲁杰克逊( 1829年至1837年)反对美国第二银行,因为他认为美国第二银行有利于他的敌人的既得的利益。在杰克逊第二次当选为美国总统的任期内,他拒绝恢复银行的特许权并获得了国会的支持。杰克逊反对使用纸币,并要求向政府支付黄金和白银硬币。1837的恐慌使得经济停止增长达三年之久。
铁路是经济增长的重要贡献之一。 关于铁路是否是“必不可少”的,有许多截然不同的观点,但毫无疑问铁路是非常重要的。铁路为经营大规模商业运作的新的发展铺平了道路,创造了一个为未来商业所使用的蓝图。他们首先遇到管理的复杂性,工会问题及竞争问题。由于这些彻底的革新,铁路成为首个大规模商业企业。
恐慌被没有对在19世纪经济快速成长的美国造成太大的影响.相对而言;对于美国人口成长,快数发展的农场及工业发展仍然相当稳定.当交通建设的改善和新市场的持续扩张;新的发明以及资本的投资,仍旧驱使著美国经济引擎推动.蒸气船的发明使得船运更加的方便及便宜;但是铁路的发展所带来的影响更加全面性.不像是其他的交通运输,铁路在发展的期间受到了政府的许多支援,例如土地征收以及开山辟路,隧道工程...等等.并且得到了许多的民间及一些欧洲企业的私人资助。
有一些人一夜致富但是大多数人却失去毕生积蓄,然而愿景以及海外资金,结合了黄金的发现以及对美国公共利益及私人财富的承诺,使这个国家有能力发展大规模铁路运输系统,奠定日后工业化的基础。
表一: 美国铁路里程(按美国各地区)
1850年
1860年
1870年
1880年
1890年
新英格兰
2,507
3,660
4,494
5,982
6,831
中部各州
3,202
6,705
10,964
15,872
21,536
南部各州
2,036
8,838
11,192
14,778
29,209
西部各州及区域
1,276
11,400
24,587
52,589
62,394
太平洋沿岸各州及区域
23
1,677
4,080
9,804
整个美国
9,021
30,626
52,914
93,301
129,774
来源: Chauncey M. Depew (ed.), One Hundred Years of American Commerce 1795–1895 111页
18世纪,工业革命从北方开始,到19世纪初期时,迅速席卷了整个美国。
到19世纪中叶,尽管海上贸易通道仍被英国皇家海军的炮舰外交主宰,但是美国的购买力水平已经超过沙俄、普鲁士,并几近与法国或印度相平。
到1860年,阿伯拉罕·林肯任总统期间,16%的美国人口居住在城市,而且全国三分之一的收入来源于制造业。城市工业起初仅限于东北部地区;棉布生产占据首要位置,制鞋业、毛纺生产和机械制造也在扩张。许多新的工人都是移民。从1845年到1955年,每年大约有30万欧洲移民来到美国。他们中的很多都是穷人,留在了东部的城市,并且往往是他们刚到达时所在的港口城市。

19世纪60年代的重建

而另一方面, 依然是农业地区的美国南方,对北方存在着资本和制造业商品上的依赖。 南方的经济利益, 包括奴隶制的保有, 只有在南方控制联邦政府的前提下才能收到政治力量的保护。1856年建立的共和党,代表着工业化的北方。1860年, 共和党和他们的总统候选人阿伯拉罕·林肯在奴隶制上持观望态度,但在经济政策上就坚定得多。1861年, 他们成功地出台了保护性的关税政策。1862年, 第一条太平洋沿岸的火车线路被特许设立。1863年,一个全国性的银行系统建立,用以资助美国南北战争;每个城市都设立了“第一国家银行”,有些依然存留至今。
美国北方在工业化程度上对南方的的优势确保了其在美国南北战争(1861–1865)中的胜利。北方的胜利决定了美国的未来及其经济体制。奴隶制的废除,使得南方的棉花大种植园收益锐减。在战时和战后迅速扩张的北部工业则继续迅猛发展。工业化逐渐统领了美国人生活的各个领域,包括社会和政治领域。南方种植园主的贵族统治宣告结束。
美国南方遭受了巨大的破坏,随之而来的是贫困的纠缠。重建期间铁路建设获得了大量的补贴(同时腐败现象也很严重),但南方地区保持了其棉花生产的独立性。曾经的奴隶转变成了受雇劳工或佃农。随着人口增长超过了经济的发展速度,很多潦倒的白人也加入了雇佣工人的行列。到1940年,卡罗莱纳州的纺织厂,和阿拉巴马州的钢铁企业,成为了少数起重大作用的制造行业。

黄金年代

南北战争结束之后迅速发展的美国经济奠定了现代美国工业的基础。1880年代,美国超越英国成为经济最发达的国家。
从传统上说,美国政府领导人大多不愿意让联邦政府过多干预私人企业,但运输部门除外。一般情况下,他们认可自由放任(laissez-faire)的理念,反对政府干预经济,认为政府对经济的干预仅限于执法、维持秩序。到了19世纪后期,当小企业、农场和劳工运动要求政府出面为他们调停时,这种态度才开始变化。

咆哮的二十年代

共和党总统沃伦·G·哈定(Warren G. Harding) 提倡“回归常态”(normalcy) ,给战时的高税率画上了句号。在他的领导下,财政部长安德鲁·W·梅隆 (Andrew Mellon) 提高关税,并降低其他税率,在1920到1930期间用大量政府盈余减少了大约1/3的联邦贷款。商务部长赫伯特·胡佛(Herbert Hoover) 通过治理商业活动,致力于提高效率。这个时期的经济繁荣和文化发展,被称为咆哮的二十年代。快速增长的汽车业刺激了石油,玻璃和公路等行业的发展。旅游业激增,有车族购物有了更大的活动范围。小城市蓬勃发展,大城市由于商务楼,工厂以及住宅的大量建造,迎来了最辉煌的10年。新兴电力行业给商业和日常生活带来了变革。电话和电线普及到了农村,但是农民没有能够从战时土地价格泡沫中恢复过来。上百万的农民迁徙到附近的城市。然而,1929年十月,股市崩盘,银行倒闭。

经济大萧条

发生在1929年10月的华尔街大崩盘或许是金融世界遭受过的最大灾难。大危机期间美国股市暴跌,大批企业破产,失业人数大量增加,银行倒闭,生产持续下降。这次经济萧条是以农产品价格下跌为起点:首先发生在木材的价格上(1928年),这主要是由于苏联木材竞
大危机

大危机

争的缘故[来源请求];但更大的灾难是在1929年到来,加拿大小麦的过量生产,美国强迫压低所有农产品产地基本谷物的价格。不管是欧洲、美洲还是澳洲,农业衰退由于金融的大崩溃而进一步恶化,尤其在美国,一股投机热导致大量资金从欧洲抽回,随后在1929年10月发生了令人恐慌的华尔街股市暴跌,整整十年期间美国失业率超过20%的高档。
富兰克林·罗斯福就是在这种情况下取代了焦头烂额的胡佛,当选为美国第 32 届总统。他针对当时的实际,顺应广大人民群众的意志,大刀阔斧地实施了一系列旨在克服危机的政策措施,历史上被称为“新政”, 新政的主要内容可以用“三R”来概括 , 即复兴、救济 、改革。由于大萧条是由疯狂投机活动引起的金融危机而触发的。罗斯福总统的新政也先从整顿金融入手。 新政的另一项重要内容是救济工作。
表2:大萧条数据
1929
1931
1933
1937
1938
1940
实际国内生产总值 (GNP)
101.4
84.3
68.3
103.9
103.7
113.0
消费者价格指数(CPI)
122.5
108.7
92.4
102.7
99.4
100.2
工业生产指数
109
75
69
112
89
126
货币供应量 (十亿美元)
46.6
42.7
32.2
45.7
49.3
55.2
出口 (十亿美元)
5.24
2.42
1.67
3.35
3.18
4.02
失业率
3.1
16.1
25.2
13.8
16.5
13.9

战时管理

战时生产局负责协调整个国家的生产力,以优先满足军事需要。许多生产消费品的工厂转而为军事服务。汽车制造商开始制造飞机和坦克,把美国变成了“民主武器库”(arsenal of democracy)。随着国家收入的增加以及消费品变得稀缺,政府建立了价格管理局,来防止通货膨胀。价格管理局主要通过控制一些地区的租金,和一些普通消费品,例如糖,石油等;以此控制价格上涨。
罗斯福

罗斯福

1940年代早期,受益于二战的影响,美国成功摆脱了大萧条的阴影。但也有政治评论说弗兰克林·罗斯福的社会民主政策对此也有贡献,但批评说罗斯福的政策阻碍了经济复苏,甚至让情况变得更坏。但至少经济的复苏,有部分是因为其自我恢复的特性;大萧条是美国历史上第六次衰退。
6百万妇女开始参与生产制造业的工作;这些临时工作大部分都是制造弹药。她们部分替代了男人在军事中的位置。这些女工们被抽象成小说中的人物,女子铆钉工。战后,随着男人们回到家乡,很多妇女停止工作回到了家中。但二战中使用女工的先例,为以后让妇女加入美国劳动大军铺平了道路。

战后经济

第二次世界大战后至1970年代是美国资本主义的黄金时期。华尔街在战后享受了历史上最长的一次牛市,股市几乎毫无阻力的从1949年到一直上涨到1957年。美国政府当时参与社会福利和被艾森豪威尔称为军事工业复合体的政策一直延续至今。
从1975年到1979年,失业率总体上稳定下降,但不久后开始陡然升高。
雷根推行的经济政策为供应面经济学,被人称为雷根经济学,将所得税降低了25%、减少通货膨胀、降低利率、扩大军费开支、增加政府赤字和国债,排除赋规则的漏洞,继续对商业行为撤销管制,使美国经济在历经1981-1982年的急遽衰退后,于1982年开始了非常茁壮的经济成长。他始终强调他对于联邦政府在处理问题上的能力抱持着怀疑态度,尤其是在经济问题方面。他的解决方式是撤回政府的干涉并减少税率和撤销管制,以此让自由市场机制能自动修正所面临的问题。
他在就职典礼那天说道:“政府并不是解决问题的方法,政府本身才是问题所在。”成为当代名言,几乎全部共和党支持者都认为雷根经济学是摆脱80年代初期衰退和最后击败苏联的关键,民主党人士当时也无法反驳,直到21世纪金融海啸爆发后雷根经济学才在世界范围内遭到质疑,并认为80年代初的衰退只是利率上升过高以吸收市场流窜资金的后遗症,仅调低利率就能恢复经济本来面貌,与雷根经济无关。

新经济时代

20世纪90年代日本泡沫崩盘,苏联解体美国赢得冷战,并打赢第一次波湾战争,国债增长75%,GDP增长69%,标准普尔500指数增长超过3倍。1994年到2000年期间,电脑革命的科技创新和实际产出增长,伴随着温和的通货膨胀以及不到5%的失业率,伴随新兴经济体的崛起提供大量廉价产品进入美国刺激消费,随之而来的是暴涨的股票市场,以及互联网繁荣相对于97年的亚洲金融风暴美国显得崛起之势明确。
90年代后期市场的热点是高科技的首次公开发行和互联网公司。然而到了2000年,网络泡沫化股票估值产生崩跌,从2000年3月,市场开始释放出90年代大约50%到75%的增长。2001年经济恶化,国民产出只增长0.3%,但失业率和破产数量都大幅上升,带来了21世纪初的衰退,但也有人常常把这次衰退归咎于九一一恐怖袭击。

泡沫与崩溃

21世纪初期再次由共和党小布什获得主政权,网络泡沫化和911恐怖攻击后美国经济疲弱,美国联准会实行低利率政策意图拉升经济并解除诸多商业管制,尤其是金融业管制。同时并发动阿富汗和伊拉克战争进行反恐。
然而浮滥的资金并未进入实体经济发展,因为美国的劳工成本和产业内涵在全球制造业中没有优势,资金反而流入华尔街金融业主导的次级房贷市场成为债务消费的动能和房价炒作的趋势,许多大城市郊区中高级地段房价6年内上涨达3倍,华尔街将其包装为衍生金融商品再卖回市场以赚取手续费和分担风险,该类商品也几乎卖往欧洲全部国家和亚洲少数国家,该金融和房产双拉抬的泡沫也确实带来消费型荣景5-6年,直到2007年该发展无以为继爆发次贷风暴和2008的雷曼兄弟倒闭全面金融海啸,世界经济崩盘,美国总官方失业率一度超过10%,通用汽车和花旗银行、美林证券等大型企业纷纷乞求政府纾困,导致政府债务大幅飙升超过13兆美金。
海啸后民主党上台意图拯救经济,美国利用美元地位进行印钞票的量化宽松救市措施,并仿照日本下调利率到接近0%,一度拉抬道琼指数上涨一倍达到海啸前水平,然而后续欧洲国债问题爆发和美国评级下调,2011年股市又现颓势,且失业率从未下降一值维持在9.1%高位,印钞带来的停滞性通货膨胀导致世界各地动乱不断。
美国预算与政策缓急研究中心(Center on Budget and Policy Priorities)认为20世纪末其实美国已经出现衰退,中产阶级实质薪资超过20年没有成长而生活成本却照涨,但是全球化带来顶尖的资本家和金融家高收入与企业高收益掩盖了经济本质问题,股市和房市的泡沫上涨又将问题多掩盖了10年加上反恐战争吸引了政府的资源和注意力从而错失了全部调整产业结构的机会,直到问题爆发,时代杂志称为这是美国的“地狱十年”,至今各国财政货币政策用尽经济依然没有起色,只换来政府债务高涨和利空消息不断、贫富差距极大,CNN预测未来欧美经济最佳状况也是陷入日本式的失落20年,但美国多数家庭为负债与日本的储蓄家庭不同,承受力与内销国债的手段行不通,前途依然严峻。

工业

美国工业中,制造业占了全国生产总额的四分之三,每年为国家争取了4,800亿美元左右的收入。这个数目反映出美国制造业的价值,其中还不包括原料费、补给费、及燃料费等费用。
美国是世界上第一大生产国,其工厂每年所生产的货品价值,比世界第二大生产国日本多出了将近500亿美元。就工业基本金属钢铁来说,美国产量占世界五分之一;汽车产量占世界四分之一,肉类产量也占世界五分之一,并且生产占世界上三分之一的铝。在乳酪、衣服、化学品、纸张、纸板、纺织品及其他许多制造品上,美国都居世界上的领导地位。在印刷业与出版业上,美国也是首屈一指的国家。其最大的生产工业首推机械制造,其次是食品制造业。其他占领导地位的制造工业包括运输装备、化学品、电器与电子器材、基本金属、印刷业、出版业、纸张制造业以及金属产品制造业等。

服务业

占最大比重,全国四分之三的劳力从事服务业。美国拥有丰富的矿产资源,包括了黄金、石油和铀,然而许多能源的供应都依赖于外国进口。美国是全球最大的农业出口国之一,主要农产品包括了玉米、小麦、糖和烟草,中西部大平原地区惊人的农业产量使其被誉为“世界粮仓”。美国工业产品主要包括了汽车、飞机和电子产品。美国也有发达的旅游业,排名世界第三。美国也是飞机、钢铁、军火和电子器材的主要输出国。
美国工业品制造以加州为首。其次为纽约州、俄亥俄州、伊利诺州、宾州以及密执安等制造业中心。
美国第一个工业制造中心是沿着新英格兰地区河流发展的。来自湍急的河流与瀑布的水力推动工厂的机器。自从煤变成动力的主要来源后,许多的工厂迁移到宾州或其他州的产煤地区。大的工业城市如伯明罕、克利夫兰与匹兹堡都是因产煤而兴盛。等到石油和电力成为重要能源后,有些工业就不再设于产煤区了。只要在人力或原料充足的地方,都可以设立工厂。

运输

运输功能同样也能影响工业区设立的位置。芝加哥之所以能成为美国首要的工业中心,部分原因就在于它位于密执安湖的顶端,并且在美国大陆的交叉口。纽约市杰出的运输功能,优良的港口,使它成为美国第一大城和制造中心。大湖区也使得水牛城、底特律、密尔瓦基成为重要的工业中心。
1800年两个大发展引起工业上的革命。一是工作母机的发明,二是个别零件的使用。直到20世纪,美国工业一直没有将这两个发展与生产线联想在一块儿。当想到时,低成本大量生产的新纪元便开始了。亨利·福特是首先从事大量生产的冒险者。大量生产使得美国成为世界上的工业巨国,并且提高美国的生活水准。
自动化对美国工业的重要性正在不断地增加中。今日,许多工业都采用自动控制的机器。自动化生产可以减少劳动人手的需求量,却使受过高级训练的技工与工程师的地位更加重要。自动化生产增加产量,可也出现了不少问题。例如被机器取代的工人就必须再接受其他职业方面的训练,否则便会有失业的威胁。
工业界对于发展新产品和发展更优良的技术总是充满兴趣,为了达到这些目的,于是美国公开设立1万间以上实验室。这些实验室聘请将近38万名科学家与工程师,每年花费在科学研究上的经费亦高达250亿美元。工业研究是美国研究计划中相当重要的一环,分别由政府、大学、学院,以及私人财团支持。

农业

美国是世界上重要的农业国家之一。美国的农场每年生产价值900亿美元的农产品。美国的农夫生产了占世界50%的玉米,20%的燕麦,以及15%的鸡肉、猪肉、棉花、菸草和小麦。
1850年,美国差不多有五分之三的工作人口是以农为生。今日,只有5%(约425万)的人仍务农。国内绝大多数的家畜及粮食作物与工业作物都靠他们生产,同时也供应出口。
机器与科学耕种方法的大量使用,使得人力的需要更加节省。1820年,一个美国农民耕种出来的粮食只能供给4个人;今天,一个农民所耕种出来的粮食可以养活56个人。美国的农民利用牵引机、播种机、耕耘机、收割机以及其他的机器从事农作,这些设备只需很少的人便能经营一个很大的农场。现代耕种法包括改良肥料、有抗病力植物、作物轮耕与家畜的科学饲养喂食法等。作物生产过剩,寻找市场成为重要的课题。
美国约有90%的农民拥有自己的土地,其他的人则租用别人的土地耕种。美国农场规模相当大,在七十年代中期每个农场的平均面积440亩。而当农场变得愈来愈机械化时,农场土地的面积也就不断地增加。
三十年代经济大恐慌期间,美国联邦政府颁布一连串的法令以保护农民、防止低价、管制过剩谷物以及鼓励水土保持。这些目标直到今日还是联邦农业计划中的重要部分。
耕种
美国土地上谷物的耕种面积约达33,600万亩。谷物种类与耕种方式,则依各地不同的气候与土壤而有所改变。在落矶山以及新英格兰,农民们首先栽种谷物以便养家活口。然后,小型的农场也生产一些日常用品与家禽供应邻近的城市。但是在加州南部,农民们发现那儿的土壤、气候、平坦的陆地与沿海平原都适宜栽培菸草及棉花,这些作物的栽培形成一片片有系统的耕地与农场。在中西部,拓荒者们发现宽广、肥沃的土地适合多种谷物与牧草,今日,这块仅占美国面积五分之一的土地上,却包括美国60%谷物耕地。
无论就种植面积或经济利益来说,玉米都是美国最重要的作物。其他的重要作物,依次分别是小麦、大豆、菸草、棉花、甜菜、花生、甘蔗、橘子、大麦、苹果、葡萄以及许多其他的作物。
美国四分之一以上的面积都是牧场及草原。西部11州的面积约达10,600万亩的公有土地分成许多牧草区,私人的牧场主人经内政部许可,可以使用这些牧草区。
乳牛与肉牛是美国农场里最重要的家畜。中西部的农场及西部大丘陵区是饲养肉牛最多的地方;美国的乳牛带则由美国南部,从新英格兰明尼苏达州伸展。大部分的猪饲养于中西部的玉米带。在美国,几乎每一个农夫都养有鸡群,以补充家中的肉类与蛋。不过也有一些农夫特别饲养大群的肉用鸡或蛋用鸡。

矿业

美国每年的矿产总值约可达到600亿美元,其中石油产量的价值几乎占全部矿产价值的40%。煤是价值仅次于石油的矿产,天然气则居第3位。美国年产占世界18%的天然煤与石油,还有占世界45%的天然气。
美国工业界对矿产的需要量日渐迫切,对采矿业来说是一连串的挑战——他们必须去发掘新的矿藏。探勘者一度曾以十字镐与铲子找出矿脉。然而今日,采矿公司与钻探公司聘请受过高级训练的工程师与地质学家,寻找新的矿脉。这些专家们也尝试,以新的办法由那些一度被认为无用的低含量矿石中,提炼出矿物。
石油工业是以科学方法从事探勘最好的例证。从1900年开始,专家们就不断预言,美国将会很快地在几年中消耗完国内石油的存量。然而直到今日,新油田还是不断地被发掘出来。工程师们也发明了一种抽取石油的新方法,因此许多已经被弃置的油田又再度运作。无论如何,今日美国的石油用量使她必须由国外进口大量石油。专家们认为,研究更好的技术与作更多的勘察,是减少石油进口所必须做的。
美国的采矿业对改善矿坑内工作环培所作的贡献相当大。同时,它也增加矿石的产量。
只有苏联与沙特阿拉伯的石油产量超过美国。德克萨斯州是美国主要的石油生产地,占国内石油产量的40%与世界产量的6%。路易斯安那与加利福尼亚是仅次于德克萨斯州的石油生产地。美国同时也是世界上天然气产量最大的国家。德克萨斯州所生产的天然气约占国内总产量的40%,储量则占全国的30%。
只有苏联的煤产量大于美国美国境内最大的煤矿脉分布在伊利诺州、蒙大拿州、西佛吉尼亚州及怀俄明州密西西比河东部8省的煤矿产量约占全国产量的78%。宾州是美国境内唯一蕴藏有无烟煤的地方。
美国境内五分之四以上的铁矿均产自大湖区的密执安湖、明尼苏达州威斯康星州。这些软矿石经船运和铁路送到芝加哥、匹兹堡这些钢铁中心。美国所使用的铁砂有三分之一是进口的。
美国的产铜量居世界第一。主产于亚利桑那州,产量几乎占美国总产量的一半。犹他州美国第二大铜产地,产量约占美国总产量的七分之一。
铝是由一种叫做铁矾土产量的90%。此外,亚拉巴马州与乔治亚州也有铁矾土矿。
锌与铅常常在同一矿区中。美国是世界上首要的产锌国。纽约州是美国最大的产锌州。密苏里州是最主要的产铅州。
亚利桑那州、科罗拉多州蒙大拿州内华达州、南达科他州与犹他州蕴藏美国绝大部分的金矿。而美国主要的产银州是亚利桑那州、爱达荷州蒙大拿州与犹他州。

收入

虽然美国的人均收入名列世界前茅,但财富相对集中,与西欧相比,40%的人口相对更为贫困,而前20%的人则更富裕。自1975年以来,社会流动程度较低,劳动力市场两极化,经济增长的成果流向收入较高的20%的家庭,这种差距是因为相对而言更高的经济自由所产生的。不过,如同基尼系数显示的,美国的家庭平均收入仍远高于绝大多数的工业化国家。而且在联合国发表的《2006年人类发展报告》当中的美国的人类发展指数中,美国最穷的20%的人的人类发展指数也与自称“社会主义优越性”的共产主义国家古巴的人类发展指数相同。
1980年代隆纳·里根的总统任期以来,美国增加了对新自由主义经济政策的运用,减少政府对经济的干预、并减少福利制度的规模,抛弃了自经济大恐慌以来长期实行的、偏向干涉主义的凯恩斯派经济政策。也因此,美国政府在社会福利方面提供的服务比其他工业化国家都要少,降低国内的税赋,并更依赖于自由市场和私营的慈善机构上。

贸易

贸易量

美国具有世界上最大的贸易量,而国内贸易量又比国际贸易量高出许多。将近1,800万的美国人是以批发业或零售业营生,操纵这些贸易的商人上自批发商、百货公司,下至地方杂货店美国每一个地区都生产该地最需要的产品,销售剩余的物资才再运到其他需要的地区去销售。美国每年的国内贸易额,批发上约达5,800亿美元。而零售方面则达6,450亿美元之多。
七十年代中期,美国每年由国外输入价值1,200亿美元的货品,输出价值1,150亿美元的货品。美国最重要的贸易对象毫无疑问是加拿大美国将五分之一的输出品运到加拿大,而加拿大也以五分之一的输出品回报美国。美国其他的贸易对象依次为日本、西德和英国。美国也与中国、巴西、法国、印度、意大利、墨西哥、委内瑞拉及其他诸国有贸易关系。

物品

美国首要的输出品包括机械、通讯器材、食品、野生动物、加工品及原料(如棉花、大豆、矿石等)。主要输入品则为燃料、机械、通讯设备以及加工品。纵观美国经济史,是一个从成功的殖民地经济于20世纪过渡到世界最大的工业国的历程。

伙伴

美国最大的贸易伙伴是毗邻的加拿大(19%),中国(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)紧随其后,每天大约有价值高达11亿美元的产品流经美加的国界。美国经济被认为是世界上最大也是最重要的经济体美国经济高度发达,全球多个国家的货币与美元挂钩,而美国的证券市场被认为是世界经济的晴雨表。

经济影响

缺钱的时代,吸引资金是重中之重。
很多人希望美国推出QE3,这是遥远的希望,就像驴子鼻子上挂着的胡萝卜,看得见,吃不着。美国正在全方位打造本国经济,以增强对全球企业与资金的吸引力。
手段包括攻击,包括增强自身吸引力,包括改变经济模式。
攻击他国的手段包括制造贸易壁垒,监管全球金融机构,监管全球主要公司。贸易壁垒、补贴取消,已经让中国的多晶硅生产企业集体陷入破产边缘,风一吹就倒。美国投资机构MaximGroup最新统计数据显示,中国最大的10家光伏企业的债务累计已高达175亿美元,约合1110亿元人民币,其中江西赛维和尚德电力破产的可能性最大,两家龙头企业如此,其他企业的命运可想而知。 产能过剩是一方面,美国的双反与欧洲取消补贴,对中国出口主导的多晶硅行业是釜底抽薪。政府在大型多晶硅企业身上绑上两条资金缆绳,面对低迷的市场无济于事。
贸易摩擦增加,壁垒上升使企业隐形成本增加。有越来越多的美国企业回归本土。《华尔街日报》报道。麻省理工学院工程学教授辛奇-利维(David Simchi-Levi)调查的美国企业中,有14%的企业明确打算将部分制造业务搬迁回国。这些企业的规模各不相同,年销售额低至2,000万美元左右,高至250亿美元以上,大多数超过10亿美元,企业对 “回岸”策略产生浓厚兴趣,他们愿意回到本土寻求安全保障。
美国加强了对全球金融机构的监管。欧债危机打击了惟一可与美国抗衡的全球流通货币。伦敦同业间拆借利率被报价行操纵的丑闻,美国、英国、瑞士等国联合调查,让全球投资者不寒而栗,欧洲的金融税收、打压对冲基金以及金融丑闻,已让欧洲成为资金的流出地。
8月6号,英国《泰晤士报》称,石油巨头壳牌的财务总监亨利日前承认,虽然公司被迫保留部分资金来应付在欧洲的业务运作,但公司已将150亿美元的现金转移至美债及美国银行存款等非欧元资产。而据美国联邦储备委员会最新调查报告,在向欧洲银行提供贷款的美国金融机构中,已有超过半数的银行决定继续收紧信贷标准。在接受调查的22家为欧洲银行提供贷款的美国银行中,一家银行表示,第二季度起大幅收紧了对欧洲银行的信贷标准;另外13家银行表示,二季度在某种程度上针对欧洲银行实施了贷款控制。据西班牙对外银行与桑坦德银行2012年第二财季业绩报告,当季两家银行存款额均环比下降1%,其中跨国公司与投资银行存款却大量流失。
至于经营业绩尚可的渣打银行,由于涉嫌为伊朗政府洗钱长达十年,金融高达2500亿美元,罚款是金额的一成,相当于该行的8年赢利,汇丰则被指控监管不力。如此一来,欧洲金融的两大杀手锏,伦敦银行间同业拆借利率与英国金融城,遭受沉重打击。这样的打击还将随时而来。需要注意的是,渣打与汇丰是香港持牌银行,对港币有举足轻重的影响力。
新兴市场经济体已无还手之力。或者经济紧缩,或者通胀处于高位,却不得不降息,所谓的金砖四国逐渐退去金色,而还原出砖头的本色。巴西、印度等国的货币兑美元处于历史低位。
路透社报道,俄罗斯经济部副部长Andrei Klepach8月6日表示,俄罗斯政府可能要将2012年净资本外流预估上调一倍,到500亿美元,市场分析师预计外流资金高达650亿美元。俄罗斯资金外流为805亿美元,金融危机爆发之初的2008、2009年,俄罗斯资金外流高达2000亿美元左右。
出现双向波动,流出增加。国家外管局表示,第二季资本和金融项目由第一季的顺差561亿美元转为逆差714亿,上半年出现203亿美元的资本和金融项目逆差(含净误差与遗漏)。虽然常规项目资金来往正常,但大规模的资金外流以投资等方式出现。
美国成为吸纳货币的海绵。7月17日,美国财政部公布国际资本流动报告,5月份美国国际资本净流入高达1017亿美元,4月份则为净流出82亿美元。指数也反应了这一点,新兴股市指数从2010年初以来几乎是持平,而同期间美国股市标普500指数则上涨了25%。西方投资者继续投资新兴市场的债券等,但以硬通货币计价,进行短期投资,以获得最大收益。
通过企业回流、吸引资金、打压其他货币等方式,美国不缺钱,缺的只是经济恢复景气的时间。美国当然不会希望其他重要经济体崩盘,但他们可以借助这一波全球债务危机,恢复美国在全球金融领域的绝对话语权。在此期间,日元、瑞郎兑美元维持强势,但日本早失去了与美国抗衡的能力,瑞士从无争霸金融的野心,加之存款保密制度被撕毁,瑞士金融业在美国掌心。
美国是块资金海绵,没有必要推出QE3。除非欧元区崩盘,否则美国可以大声叫嚷着,为欧元鼓劲,而自己不必掏出真金白银。

经济指标

概述

经济反弹可用三个英文字母: “V”、“U”及“L”来反映。其中,V形态表示经济急速放缓之后,很快又急速反弹;而“U”形态主要是形容经济急速回落后,会在低位徘徊一段时期,之后便强力复苏;至于“L”形态,是最不想看到的,它代表美国经济往急速放缓后,会长时期在低位徘徊。
最后会是“V”、“U”及“L”反弹? 其实大家都可透过部分的经济指标来得知。
美国经济的去向,具有指标性的数据包括:国内生产总值(GDP)、全国采购经理指数(NPMS)、消费者信心指数(CCl),以及失业率(Unemployment rate)等。这些指标虽然有些是滞后数据(如GDP、失业率等),但亦有些是领先经
济的指标(如NPMS及CCl)。不管怎样,它们往反映及预测经济上,都起着十分重要的作用:

生产总值

(Real GDP )
实质国内生产总值(Real GDP ),是指美国境内之资产与劳工生产的产品与服务的总价值,资枓同时反映所得与支出的流量,提供有关供求情况的广泛资讯,由于资料需用较长时间搜集,此数据通常分阶段公布,共分成3个版本,速报、初步及最后修订。
背后玄机:数字本身由于是撇除通胀后用以量度经济输出的改变,因此可直接颢示经济在指定时间里之表现;同时亦反映出经济处在循环周期内的不同阶段,藉此知悉经济最新的发展状况。

指数

(National Purchasing Managers’ Survey)
这个指数是由美国全国采购经理协会商业调查委员会所编订,该委员会每月会向超过250位全国采购经理发出问卷调查,接受调查的成员将就各种制造活动提供资讯,问卷主要包括5项领域:生产、新定单、物料存货、就业水准与零售商(供货商)交货绩效,以便反映制造业的当前情况。
背后玄机:根据全国采购经理指数的定义,如果整体指数超过50,显示制造业处于扩张状态;如果指数低于50,代表制造业处于萎缩状态:所以说,全国采购经理指数是概括整体制造业的现况、就业及物价等表现:但要注意的是,数据本身并非根据真实的物价或就业转变的数据来计算,只是对采购经理的意见调查;因此,该指数只可当作是一项趋向调查及参考,并非真正的经济转变幅度:

信心指数

(Consumer Confidence Index)
每月发表的消费者信心指数,都会访问约5000个家庭,询问一般的经济情况、就业展望,以及消费计划等,藉以来厘定这个指数,并以85年订定100为基数。
背后玄机:这个指数与失业情况构成一个强烈相反的关系。指数愈高,失业率便愈低,反之亦然。指数最大的玄机除与失业率成反比外,亦反映消费者的信心,是否对短期经济前景,持悲观抑或乐观,

失业率

(Unemployment Rate)
失业率的收集方法,是由调查员以电话抽样访问。被访者若然表示,在过去两个星期有意工作而没有工开,这就可被界定为失业。计算失业率通常是以失业人数占总劳动人口的百分比来计算,但总劳动人口的计算方法则因不同国家而有不同的定义。
背后玄机:失业率可对通胀趋势提供指引。当劳动人口紧张导致失业率持续下降时,薪酬便有上升的压力,在生产成本增加的情况下,物价亦会随之而上升;在分析此数据时必须留意,数字可能会被一些因素所影响,譬如说不寻常的天气或一些工业纠纷等因素。
还有一些配合失业率的相关数据,例如:非农业职位增长(Change in total non-farm payro11 employment),和工人平均时薪(Average hourly earnings)。
非农业新增职位是反映美国工业及服务行业表现的数据,藉以反映当地经济表现及劳务市场的状况。
至于工人平均时薪,主要是指非农业雇员的平均时薪,是量度薪酬通胀的最佳指标,籍以去预计个人收入。过去经济畅旺的时候,此数据对于量度通胀情况颇为重要,但现时经济放缓,失业率和非农业职位的变化就显得更重要。

QE

[span]2013年6月20日[span]凌晨大家期待的美联储议息会议闭幕,虽然美联储议息会议宣布维持现有宽松政策不变,但美联储更新的经济展望表现出更看好未来经济复苏的预期,美联储主席伯南克出奇意外的给了市场非常清晰的信号,明确表示可能稍晚开始放缓QE,可能结束QE的计划。这令盘整的金银盘面出现一丝生机,空头大获全胜。
[span]正如大家所听到的,一向以打太极闻名的美联储主席伯南克,在此次会议上意外的言辞态度清晰,在空头手舞足蹈之时,大家不要忘记伯南克的话是有前提的,也就是如果美国经济的预测是准确的,那么美联储将很可能放缓资产购买,那么美国的经济预测是否准确还需要时间去衡量。
[span]而我们细看美国的经济状况,美国的经济在08年金融危机之际呈现经济周期探底走势,其后虽逐步恢复,但是也难言乐观,因此美联储一再推出量化宽松政策并维持零利率来刺激美国经济,从美国的第三轮量化宽松政策开始,的确对美国的经济的复苏产生了预期的效果,但是这种复苏程度是否满足了美联储的撤出QE的条件,还需要看各大市场的具体数据是否令美联储满意。
[span]就业市场方面,美国当前失业率水平仍然高企不下,按照当前失业率下降的速度来看,至少要到2014年第一季度,美国的失业率水平才会达到美联储的要求,令其考虑QE的撤出。而对于美国的零利率政策的退出,更是至少要到QE退出一年后才会执行。而从美国的非农就业增加人数来看,受到美国自动减支计划生效的影响,其走势也并不稳定,因此美国的就业市场有一定复苏,但是还不能称作稳健复苏。
[span]而美国的经济走势中,表现最差的当属美国的制造业市场。美国5月制造业数据显示,美国的制造业活动萎缩至近四年来最低水准,这是美国经济进入疲软阶段的最新迹象。美国当前的ISM制造业指数位于2009年6月来最低,该指数将至50以下,意味着制造业萎缩这是自2012年第三季度以来首次呈现萎缩,美国制造业的复苏预计至少要到2013年底才会有明显信号出现。
[span]美国经济中表现最好的当属美国的房产市场,美国房地产市场在经历了2008年次贷危机之后,一直在稳步复苏,在美国的一系列宽松政策的刺激下,逐渐回到了08年金融危机之前的水平,因此可以说美国的房产市场已经从经济的拖累因素转向促进因素。
[span]而对于通胀[span]问题,伯南克则表示,尽管通胀[span]率水平低于预期目标,但从长远来看其仍在正常的区间之内,而美联储将致力于确保通胀[span]率水平不是过高或者过低,而当前的量化宽松措施并未导致商品价格明显上涨,言外之意,美国当前的宽松政策还未产生明显的负面影响。
从以上几点来看,伯南克提出在2013年底开始退出QE的话是有几分道理的,但是大家还需要关注,伯南克的前提,也就是美国经济的预测是否准确,若在接下来的几个月中,美国经济仍然不能令美联储如愿以偿,那么QE退出的时间只会向后推迟。
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