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树懒是哺乳动物,共有2科2属6种。形状略似猴,产于热带森林中。动作迟缓,常用爪倒挂在树枝上数小时不移动,故称之为树懒。树懒是唯一身上长有植物的野生动物,它虽然有脚但是却不能走路,靠得是前肢拖动身体前行。

分类标准

树懒(图2)

树懒(图2)

树懒科Bradypodidae)包括三趾树懒Bradypus)和二趾树懒Choloepus)两个属,每属因分类体系不同而各有一至数种,共5种。主要分布于中美和南美热带雨林。三趾树懒前后肢均三趾,二趾树懒后肢三趾而前肢二趾。二者颈椎数目也不相同,其中三趾树懒颈椎9枚,是哺乳动物中最多的,而二趾树懒则和多数哺乳动物一样是7枚。由于三趾树懒二趾树懒结构上的区别较大,有人将二者置于不同的科,树懒科只保留三趾树懒,而二趾树懒则和已经灭绝的大懒兽类的大懒兽科总科。

形态特征

树懒(图3)

树懒(图3)

树懒的适应范围与同属贫齿目食蚁兽十分不同,它是严格的树栖者和单纯的植食者。头骨短而高,鼻吻显著缩短,颧弓强但不完全。科颈椎数偏离一般哺乳动物的七椎模式,二趾树懒为6~7个,三趾树懒有9个。这种变化不仅发生在种间,甚至同种不同个体之间的颈椎数也不同。外表能见的趾不超过3个,并趾足。三趾树懒三趾等长,体长大约等于20英寸(50厘米)。二趾树懒分两种,跤骨基部及附骨愈合,爪强而成钩状,体型较小,体重4~7公斤,体毛长而粗,毛被为藻类提供了生存条件,雨季时,藻类在毛表的凹陷处生长,使浅色毛皮变成绿色基本不会下树,只靠树叶中的水分维持。它们的后肢上都有三个趾,但前肢的趾的数量不同。三趾树懒分三种,它们有粗短的小尾巴。体长大约等于20英寸(50厘米)。二趾树懒分两种,它们没有尾巴并且长到大约25英寸(64厘米)长。几乎其它所有的哺乳动物的脖子上有七块椎骨,但三趾树懒有九块而二趾树懒有六块。

生活习性

树懒已高度蜕化成树栖生活,而丧失了地面活动的能力。平时倒挂在树枝上,毛发蓬松而逆向生长,毛上附有藻类而呈绿色,在森林中难以发现。二趾树懒分两种,它们没有尾巴并且长到大约25英寸(64厘米)长。三趾树懒分布较广,北到洪都拉斯,南到阿根廷北部,二趾树懒分布略狭窄,北到尼加拉瓜,南到巴西北部。
这些严格的植食者主要吃树叶、嫩芽和果实。难得下地,靠抱着树枝,竖着身体向上爬行,或倒挂其体,靠四肢交替向前移动。它们能长时间倒挂,甚至睡觉也是这种姿势。前肢增大,明显长于后肢。在地上时,四肢斜向外侧,不能支持身体,只得靠前肢爬,拖着身体前进。在热带盆地,雨季地面泛滥时,树懒能游泳转移。
树懒栖息的热带环境,那里温度比较稳定。树懒的体温调节机能不完全,静止时体温变幅在28~35℃之间。当环境温度降至27℃时,便有发抖现象,可见它适应温度的范围是有限的。

特性

树懒是唯一身上长有植物的野生动物,它虽然有脚但是却不能走路,靠得是前肢拖动身体前行。所以它要移 动2公里的距离,需要用时1个月。尽管如此,在水里它却是游泳健将,对于树懒来说最好的食物是低热量的树叶,吃上一点要用好几个小时来消化。 人们往往把行动缓慢比喻成乌龟爬,其实树懒比乌龟爬得还要慢。树懒生活在南美洲茂密的热带森林中,一生不见阳光,每周在排便的时候才下树,以树叶、嫩芽和果实为食,吃饱了就倒吊在树枝上睡懒觉,可以说是以树为家。
树懒是一种懒得出奇的哺乳动物,什么事都懒得做,甚至懒得去吃,懒得去玩耍,能耐饥一个月以上,非得活动不可时,动作也是懒洋洋的极其迟缓。就连被人追赶、捕捉时,也好像若无其事似的,慢吞吞地爬行。像这样,面临危险的时刻,其逃跑的速度还超不过0.2米/秒。事实上,树懒是行动非常缓慢但是并不懒惰。它们只是无法更快速的移动,它们的新陈代谢与体型相当的大多数动物相比只有它们的40%到50%。拥有如此少的活动能量,也难怪它们每分钟只能爬1.8米。

分布

三趾树懒分布较广,北到洪都拉斯,南到阿根廷北部。
二趾树懒分布略狭窄,北到尼加拉瓜,南到巴西北部。

生存现状

树懒防御天敌的方法:
  1. 树懒的皮毛很密,一般能够防御中小食肉动物的的抓咬;
  2. 树懒的保护色很好,又是树上活动,天敌相对较少,且不易被发现。美洲豹,角雕,虎猫以及蛇类的食谱上都有它。
  3. 树懒的肉不好吃,这是进化带来的利于生存的好处。一般色彩显著、缺少御敌手段的动物味道都会很差。捕食者不会耗费自己的能量去吃难吃的猎物的。
  4. 树懒的爪子很厉害,劲头很大,爪很锋利,也是防御手段。
综上所述,树懒的生存不会受到天敌的威胁。倒是人类破坏美洲森林会给树懒带来灭顶之灾。

保护级别

5种全部列入《世界自然保护联盟》(IUCN)国际鸟类红皮书,2009年名录 ver 3.1——极危(CR)。并在澳洲建立了世界上最人性化的树懒之家,每天都拥有最细心的人呵护每一只受伤或被遗弃的树懒。

突变

“中央社”援引英国“每日邮报电子报”(MailOnline)报道,巴拿马蓝山(Cerro Azul)的洞穴出现一只生物,外表类似2008年发现的蒙托克怪兽(Montauk Monster)。
恐慌的巴拿马青少年拾起石块攻击它,之后拿起棍棒将它殴打至死,最后将尸体丢到湖里的岩石上,稍后才折回,拍下这只动物的照片。
英国部分小报将这只动物比喻为电影“魔戒”里的咕噜,同时形容它的外表像人类一样。
巴拿马国家环境局(National Environment Authority)正在调查这具尸首,动物学家猜测这只动物可能是突变的。哥斯达黎加1996年也发现类似的动物遗骸,查明确定是树懒。1996年时,还没有创造出“蒙淘克怪兽”这个名词。
揭开巴拿马外星人真相:实为死亡树懒
巴西里约热内卢动物园兽医安德列-赛纳-麦亚对照片作了进一步的解释。“很明显,这是在水中浸泡所形成的腐烂状态。死亡动物落入水中,皮毛会加速脱落,身体会更加光滑,看起来就像是皮肤一样。此外,由于细菌的作用,尸体腐烂会产生气体,造成某些器官的膨胀,于是就出现了照片中这种奇特的动物形象。”在对树懒尸体完成鉴别后,巴拿马国家环境局将其掩埋。于是,关于“巴拿马外星人”的谣言不攻自破。
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- 来自原声例句
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